En las cinco ocasiones en las que compitió, Fan llegó a la final, y la única derrota fue en su debut en 2015 en Halmstad cuando fue derrotado por Ma Long. En sus siguientes cuatro apariciones, siempre ha ganado, llevándose el oro en 2016 en Saarbrucken, 2018 en París y 2019 en Chengdu. Ningún otro jugador ha ganado la Copa Mundial Masculina en tres años consecutivos.
“Me gustaría agradecer al Comité Organizador Local ya la ITTF que, en circunstancias tan difíciles, lograron llevar a cabo uno de los eventos más importantes como la Copa del Mundo. También me gustaría agradecer a mi equipo. A pesar de esta pandemia, podríamos seguir entrenando a un nivel muy alto. Después de ocho meses sin eventos internacionales, no me sentía muy oxidado ni incapaz de hacer lo que me propuse ”. – Fan Zhendong

El viaje de Fan en Weihai comenzó con una victoria en la primera ronda sobre Chuang Chih-Yuan, de 39 años de Chinese Taipei, el sembrado número 17, antes de una victoria en cuartos de final contra Lin Yun-Ju de 19 años, el no. 5 semillas también de Taipei Chino. En la semifinal, Fan puso fin a la aventura de Jang Woojin de la República de Corea, cabeza de serie número 12 (11-5, 11-8, 13-11, 11-8).

Venganza, pero sin trofeo para Ma Long

Para Ma Long, a pesar de tener que conformarse con la plata, estaba la satisfacción de la venganza. Campeón de la Copa del Mundo masculina en 2012 y 2015, luchó de manera épica contra Tomokazu Harimoto de 17 años de Japón, el sembrado número 3 en su semifinal (11-7, 3-11, 6-11, 8- 11, 11-8, 11-6, 11-4). Harimoto había vencido a Ma en la misma ronda hace un año.

“Harimoto ha mejorado enormemente su juego en los últimos dos años. Perdí contra él el año pasado en la Copa del Mundo. Incluso con 1-3 abajo no me rendí y mi entrenador siguió animándome y dándome consejos «. – Ma Long

Plata en Chengdu para Harimoto; en Weihai era bronce. En el desempate por el tercer lugar derrotó a Jang Woojin (7-11, 7-11, 11-9, 11-6, 14-12, 6-11, 11-5).

“Por la tarde jugué muy bien contra Ma Long y después de perder me decepcionó bastante. Ganar una medalla sigue siendo un buen logro. Ningún partido fue fácil aquí «. – Tomokazu Harimoto

Los debutantes representan un peligro

Jang Woojin se destacó al terminar cuarto en su debut en la Copa Mundial Masculina. Con seguridad en el cuadro principal, venció al japonés Koki Niwa, el cabeza de serie número 8, antes de vencer a su compatriota coreano, Jeoung Youngsik, el cabeza de serie número 9 (15-13, 11-9, 2-11, 11-6, 7-11, 11-6). Jeoung había noqueado al brasileño Hugo Calderano, el sembrado número 4, en la primera ronda (11-8, 14-16, 11-9, 10-12, 11-2, 11-7).

Fue un fuerte debut en la Copa del Mundo masculina también para el esloveno Darko Jorgic. El sembrado número 18 empujó a Ma Long con fuerza en un encuentro de la ronda inicial de seis juegos (11-7, 12-14, 11-9, 11-13, 13-11, 11-3). El jugador de 22 años había acabado con las esperanzas de África en la fase de grupos al vencer al líder del continente, Quadri Aruna de Nigeria, el cabeza de serie número 13 (11-4, 8-11, 10-12, 12-10, 11 -8, 11-4).

Mientras tanto, desde Europa, el alemán Dimitrij Ovtcharov y el sueco Mattias Falck fueron los más alejados en Weihai. Ovtcharov, cabeza de serie número 7, fue derrotado por Ma Long en los cuartos de final (11-9, 11-4, 11-7, 7-11, 11-5). En la misma ronda, Falck, el cabeza de serie número 6, perdió ante Harimoto (11-9, 11-8, 11-9, 4-11, 11-9).

Próxima parada de la serie #RESTART: Zhengzhou

A medida que baja el telón de una exitosa Copa Mundial Masculina, comienzan los preparativos para las Finales de la ITTF de Bank of Communications 2020, que tendrán lugar entre el 19 y el 22 de noviembre de 2020 en Zhengzhou, China.

El evento verá a muchos de los mejores jugadores individuales masculinos y femeninos del mundo luchando por los honores. Es el tercer y último evento de la serie #RESTART, que está entregando el regreso de los eventos internacionales de tenis de mesa después de ocho meses de inactividad debido a la pandemia COVID-19